Fin Mai, j’ai été invité à découvrir l’île de Madère – dont je suis tombé amoureux, séduit par la beauté du lieu, par les mille et une fleurs qui ont colonisé l’île et par la douceur de vivre qui se dégage de chaque mètre carré de ce petit bout de paradis.

Mais, lorsque j’en parle autour de moi, l’une des questions qu’on me pose le plus souvent est celle-ci : quelle différence y a t-il entre Madère (Portugal) et Tenerife (Espagne), dans les Canaries, plus connues des touristes Français ? Pourquoi aller plutôt à l’une que l’autre ? J’ai donc voulu établir un comparatif entre les deux archipels – qui vous servira, je l’espère, à vous décider.

CLIMAT : EGALITE

Madère et Tenerife sont deux îles paradisiaques.
– Température moyenne à Tenerife : Entre 15°C et 20°C en hiver, entre 21°C et 29°C en été
– Température moyenne à Madère : 17-18°C en hiver, 23°C-24°C en été

Le thermomètre ne descend jamais, jamais en-dessous de 15°C. Bien évidemment, on constate des différences de températures entre les différentes parties des îles ; selon que l’on soit en montagne, sur la côte, au sommet … Si vous cherchez une quelconque diversité en la matière, Tenerife a un léger avantage, avec une zone sèche au sud et une zone humide au nord, et de la neige aux plus hauts sommets.

PLAGES : AVANTAGE TENERIFE

Madère n’a qu’une seule plage de sable – et encore, le sable utilisé a été importé du Maroc. En effet, toutes les autres plages naturelles de l’île seront des plages rocailleuses, très belles à voir et à photographier, mais très peu pratique pour se baigner. Les galets, ça fait mal au pied. Cela ne veut pas dire que vous ne pourrez pas vous baigner si vous allez à Madère : un tour de Ferry vers l’île voisine de Porto Santo vous offrira toutes les plages de sable que vous voudrez.

A contrario, Tenerife possède de nombreuses plages de sable, très belles, bordées par de magnifiques eaux turquoises. Peut-être néanmoins un peu trop encombrées en haute-saison.

PRIX : AVANTAGE MADERE

Les prix sont plus doux à Madère – tout comme les prix sont plus doux au Portugal qu’en Espagne.
– Restaurants à Tenerife : peu ou prou la même chose qu’en France
– Restaurants à Madère : 7 € la formule plat + entrée ou dessert le midi dans la rue la plus touristique de l’île

– Hôtels à Tenerife : 46,23 € à Santa Cruz
– Hôtels à Madère : 46,35 € à Funchal

Les hébergements à Tenerife sont plutôt du type gros complexes hôteliers ; les bed&breakfast, guesthouses et petits hôtels de charme sont très peu nombreux. A Madère, il y en a un peu plus, mais cela reste limité à Funchal.

VOLS : AVANTAGE TENERIFE

Des vols directs relient la France et les deux îles ; mais il y en a plus souvent vers Tenerife que vers Madère, les flux touristiques traditionnels vers l’île portugaise venant plutôt de l’Angleterre et de l’Allemagne.

FREQUENTATION : AVANTAGE MADERE

Mais, le contre-coup du point précédent, c’est que vous trouverez moins de Français à Madère qu’à Tenerife. Madère est essentiellement fréquentée par des retraités – Anglais et Allemands pour la plupart, comme je l’ai déjà signalé plus haut – et même en haute-saison, le sentiment de faire partie d’une horde d’envahisseurs à tongs est bien moins fort à Madère.

– Madère : 850 000 visiteurs en 2005
– Tenerife : 5 millions de visiteurs en 2005

Il faut dire que l’île est également plus petite, et que les infrastructures d’accueil sont également moins nombreuses.

ACTIVITES TOURISTIQUES : AVANTAGE TENERIFE

A vous de juger en comparant ce que les deux îles ont à offrir.

Le top des activités, choses à voir et à faire sur les îles Canaries

Les paysages lunaires d’El Teide
Un paysage extraordinaire, l’impression de faire une randonnée sur la Lune autour de la base du volcan El Teide.

Le Carnaval
Début Février, le carnaval de Santa Cruz est pareil à celui de Rio : déguisements, spectacles, défilés, fête et débauche sont à l’ordre du jour pendant trois semaines. Les hébergements sont souvent pleins à cette période.

Les plages splendides de Fuerteventura
Vers le nord-ouest, des plages sauvages moins fréquentées que les autres.

Barranco de Guayadeque
A visiter au printemps, pour voir un paysage tout en blanc grâce aux amandiers, nombreux, qui peuplent cette vallée très luxuriante. Des restaurants et des cafés sont nichés dans les nombreuses grottes à flanc de montagne, et le sentier principal débouche sur la mer.

Le quartier historique de La Laguna
Des rues pavées, des maisons de capitaines marchands et d’anciens aventuriers partant conquérir l’Amérique. De nombreux cafés, bars en terrasse et restaurants.

César Manrique
Pour les amateurs d’architecture et d’art – qui remarqueront les sculptures disséminées un peu partout sur l’île ou les curiosités architecturales, nombreuses, qu’on trouve à Tenerife.

La Casa de los Coroneles
Une impressionnante demeure fortifiée qui sert également de galerie d’art pour les artistes locaux.

Randonnée dans la Caldera de Taburiente
Des forêts de pin, de beaux chemins de traverse : la plus belle randonnée de l’île, aussi bien pour ceux qui veulent marcher une petite heure que pour ceux qui veulent partir plusieurs jours.

Surf à El Quemao
De nombreux spots de surfs existent aux Canaries, et le plus célèbre est le récif d’El Quemao

Alto de Garajonay
1 487 m : c’est le plus haut sommet de l’île. Une ascension permet d’avoir une vue imprenable sur les forêts de lauriers – classées à l’Unesco.

Plongée à El Hierro
L’eau est relativement chaude et la visibilité est plutôt bonne, pour l’Atlantique.

Sorties nocturne de Tenerife
Pour ceux qui aiment faire la fête, sortir boire un verre jusque tard le soir dans un bar posé ou danser jusqu’à pas d’heure en boîte, Tenerife a tout ce qu’il faut pour cela. Contrairement à Madère.

Le top des activités, choses à voir et à faire à Madère

Je vous invite, pour Madère, à lire l’article que j’avais écrit sur les choses à voir et à faire à Madère.

REPOS : AVANTAGE MADERE

Bien plus calme et moins fréquenté que les Canaries. De plus, de nombreux soins, SPA, thalassothérapies, et autres programmes de relaxation dédiés aux soins du corps existent à Madère, qui cherche à devenir une référence du tourisme de bien-être.

TREKS : AVANTAGE TENERIFE

Voir plus haut : Tenerife est une île bien plus grande que Madère, et les possibilités de balade sont en conséquence plus nombreuses. Cela ne veut pas dire que Madère n’a rien à offrir pour ceux qui voudraient marcher, bien au contraire ; mais le tour de l’île sera plus vite effectué.

GASTRONOMIE : EGALITE

Un choix impossible à faire car très subjectif : la gastronomie de Tenerife est réputée pour être excellente – les papas, les fromages, le gofio, les spécialités aux châtaignes … Mais celle de Madère a été, pour moi, un véritable coup de coeur, probablement parce que je la connaissais moins.

CONCLUSION

Madère pour un week-end prolongé dédié au bien-être, au repos et à la déconnexion ; les Canaries pour de plus longues vacances, un peu plus actives.

Et si vous n’êtes pas d’accord, je vous invite à me dire le pourquoi du comment en commentaire 🙂 !


Chris

Journaliste indépendant

5 commentaires

Mathieu, BlogVoyages · 5 février 2016 à 6 h 52 min

Article très intéressant. C’est une bonne idée de comparer deux villes de cette façon. Je ne connaissais pas vraiment ces villes mais cela peut donner de bonnes idées pour un prochain petit voyage pas trop loin.

gouramif · 7 mars 2016 à 10 h 28 min

Petite chose qui m’a choquée dans la rubrique « Activités Touristiques » : vous citez des endroits que l’on peut effectivement voir aux Canaries mais pas exclusivement à TENERIFE (CE QUI N’A RIEN A VOIR). Lorsqu’ on ava à TENERIFE au va à TENERIFE pas forcément à FUERTEVENTURA ou EL HIERRO.

    Chris · 7 mars 2016 à 11 h 15 min

    Lisez le titre : « Le top des activités, choses à voir et à faire sur les îles Canaries »

    C’est votre droit de ne rester que sur l’île de Tenerife, mais personnellement, je préfère donner trop d’informations que pas assez :).

Clémence · 17 mai 2018 à 5 h 59 min

Article qui tombe à pic et qui répond très bien a mon dilemme. C’est très complet ! Juste une petite question avec une enfant de 9 ans j’ai un peu peur que Madere soit moins adaptée ? Qui plus est pour des vacances fin octobre …

    Chris · 17 mai 2018 à 6 h 30 min

    Merci ! Honnêtement je ne sais pas, car je ne connais pas du tout les conditions météo fin Octobre. Mais, pour ce qui est du reste de l’île (activités, balades, difficulté de marche …), il n’y a aucun problème pour un enfant de 9 ans, Madère et Tenerife sont au même niveau. Accessoirement, je vous invite à lire cet article du Monde sur l’endurance des enfants 😉

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