L’Uruguay, c’est un petit havre de paix en Amérique latine. Ça ne veut pas dire que tous les autres pays sont en guerre de façon permanente, ni qu’il y a chez eux des agressions ou des meurtres à chaque coin de rue – mais le pays offre un sentiment de sérénité assez particulier une fois qu’on y met le pied.

Peut-être que c’est l’effet rétro ; les vieilles voitures, les Coccinelles, les rues pavées ou les charrettes qu’utilisent les éboueurs donnent un charme vieillot aux endroits que les touristes visitent généralement. On flâne en rêvant dans les rues de Montevideo ou de Colonia del Sacramento, sans trop s’activer, sans trop chercher de treks ou de balades ou d’excursions à faire. On se laisse aller, on se laisse porter.

L’Uruguay, c’est aussi le pays le plus cher du continent. Impossible de trouver une chambre d’hostal à moins de 13 € – sauf à vouloir dormir dans une caserne avec un dortoir de … 38 lits, à Montevideo ! Le faute en partie aux élites sud-américaines, qui ont fait du pays leur lieu de villégiature privilégié et prennent un billet d’avion à la moindre occasion. Les gens les plus riches du Brésil, du Pérou, de la Colombie, d’Argentine, et même des Etats-Unis, viennent faire un tour et profiter de plages exceptionnelles et tranquilles, blanches et belles, exclusives. Ils font monter les prix – qui peuvent être multiplié par dix au plus fort de la fréquentation Jet Set latino, en Janvier – et comme cela, excluent les moins favorisés. Un joli point de rencontre entre gens de bonne société, un air de Saint Trop’ à ses débuts.

Je ne suis resté que trois jours dans le pays. J’avais l’impression de ne pas avoir quitté l’Argentine ou plutôt, d’avoir atterri dans un coin du pays où les noirs et les amérindiens étaient plus nombreux, mieux intégrés et où leur apport à la culture nationale était beaucoup mieux mis en valeur – contrairement à une ville comme Buenos Aires où tout est Italien, ou Européen.

L'Uruguay, c'est joli (Punta del Este)

Le port de plaisance de Colonia del Sacramento. Le pays semble baigné dans une douce et dolce vita, où la mer est souvent présente.

Colonia del Sacramento, c'est la plus vieille ville d'un pays que les Espagnols et les Portguais réclamaient tour à tour. Du coup, l'architecture est un étrange mélange de quartiers complètement désorganisés (Portugais) et de rues très droites et octogonales (Espagnols).

Vue sur l'Océan Atlantique depuis le centre historique de Montevideo

Montevideo est connue pour être l'une des 30 villes les plus sûres du monde. Un ilot de paix, de charme et de tranquillité au milieu d'un continent gangréné par la corruption et les records de violence.

Le redémarrage économique uruguayen est très récent (2010). Le niveau de vie est le plus élevé d'Amérique latine - mais les friches industrielles et les batiments à l'abandon sont encore souvent visibles. Ici, le quartier du port, situé dans le centre touristique, est l'un des endroits où viennent se loger les familles les plus pauvres de Montevideo.

Dans le centre historique de Montevideo

Une poupée de marionnettiste au musée du Carnaval - le carnaval uruguayen est connu pour être le plus long du monde : 40 jours de fête !

Au musée du Carnaval, une représentation de la Pachamama. L'Uruguay ressemble énormément à l'Argentine : on y boit du maté, on parle avec le même accent "Che", il y a des gauchos, du vin ... Mais l'une des différences les plus marquantes est la place faite aux cultures africaines et amérindiennes, beaucoup plus visibles et bien mieux intégrés dans la culture nationale que leurs homologues argentins.

Un masque de Carnaval

Les Argentins et les Uruguayens se disputent le titre de la "meilleure viande du monde". Ici aussi, il y a des gauchos, et des boeufs heureux, qui vagabondent sur d'énormes prairies vertes avec vue sur la mer.

Malgré le niveau de vie et l'IDH le plus élevé du continent, l'avortement est toujours un combat politique.

Dans le quartier historique de Montevideo

La vieille ville de Montevideo

Dans le quartier historique de Montevideo

Le Teatro Solis, au coeur du centre-ville

La plaza Independencia de Montevideo - centre névralgique de la ville

La plaza Independencia - centre névralgique de la ville

Punta del Este, c'est le Saint-Tropez sud-américain. Tous les Brésiliens, Uruguayens et Argentins les plus riches avaient l'habitude de venir y passer leur été, en Décembre et Janvier. Pendant ces deux mois, les prix peuvent doubler, voire tripler. Aujourd'hui, l'affluence est de plus en plus forte mais les plus riches ont préféré quitter la ville pour des endroits plus "réservés".

La main géante qui sort du sable, à Punta del Este. Un étrange monument qui sert à l'Uruguay de Tour Eiffel et qu'on trouve sur toutes les cartes postales. D'ailleurs, c'est la carte que j'ai envoyé à mes abonnés !

L'Uruguay a quelques unes des plus belles plages du continent. Il a aussi le coût de la vie le plus élevé. A Punta del Este, les prix sont ceux de Paris.

Ca n'empêche pas la classe aisée Uruguayenne de continuer à venir y prendre du bon temps.

Soleil couchant sur le port de Punta del Este.


Chris

Journaliste indépendant

41 commentaires

Lucie · 22 mars 2012 à 16 h 41 min

Tes photos et tes impressions donnent envie, malgré le coût élevé de la vie…

Pierre · 22 mars 2012 à 18 h 33 min

Chouette!
Tu viens de me rappeler plein de bons souvenirs.
Les Uruguayens sont les gens les plus aimables d’Amérique du Sud que j’ai pu rencontrer (bon après ça reste une généralité un peu commes les comparaisons Irlande-Angleterre, Canada-USA ou France-Belgique).
Pour ceux qui ont le temps, Punta Del Diablo et Cabo Polonio sont de superbes lieux à voir dans le Nord beaucoup plus reposants que Punta Del Este où va s’aglutinr la jetset argentine pendant l’été.

    Chris · 4 avril 2012 à 15 h 54 min

    Héhé, je partage ton expérience des « gens les plus aimables » même si c’est très subjectif. Effectivement, beaucoup m’ont parlé de l’intérieur, des gauchos, de Punta Del Diablo pour des lieux plus tranquilles et « plus » intéressants. Mais en trois jours, j’ai décidé de faire le basique basique.

Julien@Voyageur-Independant · 22 mars 2012 à 19 h 30 min

Tes photos m’ont amener vers une carte car je voyais l’Uruguay collé au Paraguay dans les terres et pas en bord de mer:j’aurais appris quelque chose…;-)
Merci pour ces photos tjs très belles

benjieming · 22 mars 2012 à 23 h 29 min

Superbes photos! On voit que tu as désormais ton appareil bien en main!

    Chris · 4 avril 2012 à 15 h 55 min

    Onze mois à shooter tous les jours, fallait bien que ça vienne :). Et encore, plus je prends des photos, plus je me rends compte de l’énorme chemin à parcourir pour être vraiment « bon ».

Manon de Libertrip · 23 mars 2012 à 5 h 52 min

Ça a effectivement l’air d’être une très belle destination!
On ne pense pas assez à y aller, ni à s’informer sur ce pays.
Ça peut paraître idiot, mais je ne savais même pas à quoi ça pouvait ressembler 😉

Bon weekend et merci pour cet article !

    Chris · 4 avril 2012 à 15 h 56 min

    T’en fais pas Manon : moi non plus, avant d’y aller, je n’avais aucune idée de ce à quoi pouvait ressembler l’Uruguay 🙂

NowMadNow · 23 mars 2012 à 11 h 34 min

Ta série de photos est magnifique!

Pourquoi seulement trois jours dans le pays…? T’es où là?

Blop

    Chris · 4 avril 2012 à 15 h 55 min

    Trois jours parce que c’est cher et que je n’ai plus de sous ! Et, surtout, c’étaient trois jours à « tuer » en attendant une interview.

Ryan Le Sacados@blog voyage · 25 mars 2012 à 11 h 45 min

Ce sont de superbe clichés que tu as ici.
Comme dis NowMadNow, 3 jours c’est assez « just » par contre et ça ne permet pas d’avoir une vision objective de l’endroit.

    Chris · 4 avril 2012 à 15 h 57 min

    Tout à fait d’accord – mais tu peux t’abonner à Mediareporter si tu le veux pour m’aider à rester plus longtemps dans chaque pays 🙂

Mélissa · 25 mars 2012 à 18 h 32 min

Les photos sont super, Chris! Va savoir pourquoi, Montevideo fait partie des villes dont simplement le nom donne envie de visiter. Tu donnes envie!

    Chris · 4 avril 2012 à 16 h 02 min

    Oui, pareil pour le nom de Montevideo. J’ai hésité à y aller (à cause du coût, du temps …) mais je me suis dit : Chris, t’es à côté de villes qui ont des noms trop bizarres, faut que t’ailles y jeter au moins un petit coup d’oeil !

Fabrice Highland · 26 mars 2012 à 10 h 01 min

De très belles photos, ça donne envie de s’y rendre.
Moi qui connaissait l’Uruguay uniquement pour son football, j’ai la une tout autre vision c’est aussi un beau pays…
bravo, tout de même à l’excellent photographe.. 🙂

Marc@maigrir · 26 mars 2012 à 10 h 24 min

Je n’ai jamais été en Uruguay mais quand je vois ce genres de photos et ce genre de commentaires , j’ai vraiment envie de m’y rendre , la ville de Montevideo me fais vraiment rêver , un ilot de paix, ce que tant de gens recherches à l’heure d’aujourd’hui ..

Curieuse Voyageuse · 28 mars 2012 à 2 h 25 min

Superbes photos… Je n’avais aucune image du pays jusqu’à il y a peu en tombant sur le mag Bouts du Monde et un récit de voyage là-bas. Il a bien l’air surprenant ce pays…
Et 40 jours de carnaval: ouhaou, ça laisse rêveur 🙂

    Chris · 4 avril 2012 à 16 h 03 min

    Ah ? Sur quoi portaient ces récits ? Ça m’intéresse !

guy · 28 mars 2012 à 11 h 13 min

Excellente description. Superbes photos.
Et oui, coté prix l Uruguay est bien la suisse de l amerique du sud, mais helas pas mal de services publics sont ceux de la France des annees 50! Par exemple, ce que tu as pris pour les charrettes des éboueurs, sont celles des chiffonniers, comme ceux de l abbé Pierre 1955, qui font le recycling des contendores de poubelles, souvent en salopant tout autour ce qui donne ce coté sale a la ville. Les containers sont vidés par des camions ad hoc made in italie qui a donné les containedors pour ameliorer la propreté. jusqu a 2002 ou 2003 je crois- c etait sacs de supermarché avec ordures devant la porte ! donc il y a un petit mieux!

Sorti de Montevideo et de Punta del este les prix – repas, coucher- sont tres abordables.
Punta pratique des prix pour les argentins bresiliens chiliens mexicains qui sont les clients des appart de luxe et des restau.

    Chris · 4 avril 2012 à 15 h 59 min

    Merci Guy – très intéressantes remarques … Je n’ai pas eu le temps de plus me plonger dans le pays mais effectivement, d’autres personnes m’ont raconté un peu la même chose sur les services publics et les infrastructures en général … En tout cas, j’y retournerai, pour visiter l’intérieur et faire un circuit moins classique.

sejour ski · 29 mars 2012 à 6 h 58 min

Moi non plus je n’avais jamais vu d’images du pays, ça m’a tout l’air d’être une super destination ou séjourner.

tanned@conseils aux voyageurs · 29 mars 2012 à 8 h 59 min

Superbe photo par contre c’est un peu nuageux! Même si le cout de la vie est un peu élevé, il en faut plus pour découvrir un pays!

Le carnaval se passe dans quel période?

    Chris · 4 avril 2012 à 16 h 00 min

    Le carnaval se déroule entre fin janvier et début Mars. Même remarque que pour Ryan : si tu veux que je reste plus de temps pour découvrir chaque pays, tu peux t’abonner et aider mon compte en banque à survivre 🙂 🙂

Piotr · 1 avril 2012 à 18 h 51 min

Cela me donne un creux tout ça ! ^^
Les boeufs qui gambadent avec vue sur la mer… mmmh

    Chris · 4 avril 2012 à 16 h 01 min

    Meuuuuh ! Oui, quand tu les croises dans leurs champs, ça donne faim rien qu’à les voir brouter de l’herbe. Les bisons polonais, c’est autre chose, hein ?

      Piotr · 4 avril 2012 à 16 h 13 min

      Les bisons polonais sont bien dans leur parc ! 😉

        Chris · 4 avril 2012 à 16 h 21 min

        Et leur pisse bien au chaud dans les bouteilles de vodka ? :p

Silrea · 1 mai 2012 à 7 h 57 min

C’est magnifique, et c’est décidé, l’Uruguay sera ma prochaine destination (pour ma part je reviens de Lombok, Indonésie, que je ne saurais trop conseiller…) Merci au journaliste inconnu 🙂

Aurélien · 2 mai 2012 à 4 h 51 min

certaines photos sont très belles
l’amérique du sud me tente vraiment

j’espère que ce sera pour bientot!

Portail-Voyage.fr · 3 août 2012 à 3 h 02 min

Encore un pays que je rêve de découvrir.
Merci pour les photos qui sont superbes.

Jérémy @Expat' En Vrac · 23 mars 2013 à 8 h 43 min

Merci pour ces photos, elles sont vraiment très jolies.
Moi qui compte passer l’été en Colombie, tu m’as donné envie de faire un crochet en Uruguay parce-que j’adore l’ambiance, l’atmosphère du pays qui ressort de tes photos.

Le tour du monde de mes pieds · 7 juin 2013 à 19 h 41 min

Bilan de 21 jours (dont 4 en Argentine) 474€ soit 22,5€ par jour. Dur à tenir et très frustrant de ne pas pouvoir manger comme un goinfre !
Par contre si vous passez un jour en Uruguay vous devez absolument vous perdre à Punta del Diablo ou Cabo Polonio !

Thibaut ProfiterduMonde · 9 août 2013 à 13 h 16 min

Ah la viande argentine c’est clair qu’elle est hyper bonne ! La viande uruguayenne je ne sais pas, mais il faudra que je l’essaye un jour si les 2 sont du même acabit 🙂

guy · 9 août 2013 à 17 h 19 min

superbes photos et commentaires intéressants. Bravo ! OUi l la viande est super bonne en Uruguay. C’est la seule chose pas chère hélas ! Pour voir plus avis de la part des gens qui sont passés allez voir http://www.scoop.it/t/montevideo-uruguay ou http://www.scoop.it/t/punta

Martin · 9 décembre 2016 à 10 h 43 min

Je reviens d’un séjour la bas. j’ai adoré.

Je vous conseille de tester, la buseca, une soupe épicée avec de la viande de bœuf qui est vraiment sympa. Et la viande est bonne! Nous devrions apprendre d’eux!

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