L’Uruguay, c’est un petit havre de paix en Amérique latine. Ça ne veut pas dire que tous les autres pays sont en guerre de façon permanente, ni qu’il y a chez eux des agressions ou des meurtres à chaque coin de rue – mais le pays offre un sentiment de sérénité assez particulier une fois qu’on y met le pied.

Peut-être que c’est l’effet rétro ; les vieilles voitures, les Coccinelles, les rues pavées ou les charrettes qu’utilisent les éboueurs donnent un charme vieillot aux endroits que les touristes visitent généralement. On flâne en rêvant dans les rues de Montevideo ou de Colonia del Sacramento, sans trop s’activer, sans trop chercher de treks ou de balades ou d’excursions à faire. On se laisse aller, on se laisse porter.

L’Uruguay, c’est aussi le pays le plus cher du continent. Impossible de trouver une chambre d’hostal à moins de 13 € – sauf à vouloir dormir dans une caserne avec un dortoir de … 38 lits, à Montevideo ! Le faute en partie aux élites sud-américaines, qui ont fait du pays leur lieu de villégiature privilégié et prennent un billet d’avion à la moindre occasion. Les gens les plus riches du Brésil, du Pérou, de la Colombie, d’Argentine, et même des Etats-Unis, viennent faire un tour et profiter de plages exceptionnelles et tranquilles, blanches et belles, exclusives. Ils font monter les prix – qui peuvent être multiplié par dix au plus fort de la fréquentation Jet Set latino, en Janvier – et comme cela, excluent les moins favorisés. Un joli point de rencontre entre gens de bonne société, un air de Saint Trop’ à ses débuts.

Je ne suis resté que trois jours dans le pays. J’avais l’impression de ne pas avoir quitté l’Argentine ou plutôt, d’avoir atterri dans un coin du pays où les noirs et les amérindiens étaient plus nombreux, mieux intégrés et où leur apport à la culture nationale était beaucoup mieux mis en valeur – contrairement à une ville comme Buenos Aires où tout est Italien, ou Européen.

L'Uruguay, c'est joli (Punta del Este)
Le port de plaisance de Colonia del Sacramento. Le pays semble baigné dans une douce et dolce vita, où la mer est souvent présente.
Colonia del Sacramento, c'est la plus vieille ville d'un pays que les Espagnols et les Portguais réclamaient tour à tour. Du coup, l'architecture est un étrange mélange de quartiers complètement désorganisés (Portugais) et de rues très droites et octogonales (Espagnols).
Vue sur l'Océan Atlantique depuis le centre historique de Montevideo
Montevideo est connue pour être l'une des 30 villes les plus sûres du monde. Un ilot de paix, de charme et de tranquillité au milieu d'un continent gangréné par la corruption et les records de violence.
Le redémarrage économique uruguayen est très récent (2010). Le niveau de vie est le plus élevé d'Amérique latine - mais les friches industrielles et les batiments à l'abandon sont encore souvent visibles. Ici, le quartier du port, situé dans le centre touristique, est l'un des endroits où viennent se loger les familles les plus pauvres de Montevideo.
Dans le centre historique de Montevideo
Une poupée de marionnettiste au musée du Carnaval - le carnaval uruguayen est connu pour être le plus long du monde : 40 jours de fête !
Au musée du Carnaval, une représentation de la Pachamama. L'Uruguay ressemble énormément à l'Argentine : on y boit du maté, on parle avec le même accent "Che", il y a des gauchos, du vin ... Mais l'une des différences les plus marquantes est la place faite aux cultures africaines et amérindiennes, beaucoup plus visibles et bien mieux intégrés dans la culture nationale que leurs homologues argentins.
Un masque de Carnaval
Les Argentins et les Uruguayens se disputent le titre de la "meilleure viande du monde". Ici aussi, il y a des gauchos, et des boeufs heureux, qui vagabondent sur d'énormes prairies vertes avec vue sur la mer.
Malgré le niveau de vie et l'IDH le plus élevé du continent, l'avortement est toujours un combat politique.
Dans le quartier historique de Montevideo
La vieille ville de Montevideo
Dans le quartier historique de Montevideo
Le Teatro Solis, au coeur du centre-ville
La plaza Independencia de Montevideo - centre névralgique de la ville
La plaza Independencia - centre névralgique de la ville
Punta del Este, c'est le Saint-Tropez sud-américain. Tous les Brésiliens, Uruguayens et Argentins les plus riches avaient l'habitude de venir y passer leur été, en Décembre et Janvier. Pendant ces deux mois, les prix peuvent doubler, voire tripler. Aujourd'hui, l'affluence est de plus en plus forte mais les plus riches ont préféré quitter la ville pour des endroits plus "réservés".
La main géante qui sort du sable, à Punta del Este. Un étrange monument qui sert à l'Uruguay de Tour Eiffel et qu'on trouve sur toutes les cartes postales. D'ailleurs, c'est la carte que j'ai envoyé à mes abonnés !
L'Uruguay a quelques unes des plus belles plages du continent. Il a aussi le coût de la vie le plus élevé. A Punta del Este, les prix sont ceux de Paris.
Ca n'empêche pas la classe aisée Uruguayenne de continuer à venir y prendre du bon temps.
Soleil couchant sur le port de Punta del Este.
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Journaliste indépendant

41 Comments

  1. Chouette!
    Tu viens de me rappeler plein de bons souvenirs.
    Les Uruguayens sont les gens les plus aimables d’Amérique du Sud que j’ai pu rencontrer (bon après ça reste une généralité un peu commes les comparaisons Irlande-Angleterre, Canada-USA ou France-Belgique).
    Pour ceux qui ont le temps, Punta Del Diablo et Cabo Polonio sont de superbes lieux à voir dans le Nord beaucoup plus reposants que Punta Del Este où va s’aglutinr la jetset argentine pendant l’été.

    • Héhé, je partage ton expérience des « gens les plus aimables » même si c’est très subjectif. Effectivement, beaucoup m’ont parlé de l’intérieur, des gauchos, de Punta Del Diablo pour des lieux plus tranquilles et « plus » intéressants. Mais en trois jours, j’ai décidé de faire le basique basique.
      Chris Dernier billet publié : Dis, c’est quoi le Pérou pour un voyageur ?My Profile

  2. Superbes photos! On voit que tu as désormais ton appareil bien en main!

  3. Ça a effectivement l’air d’être une très belle destination!
    On ne pense pas assez à y aller, ni à s’informer sur ce pays.
    Ça peut paraître idiot, mais je ne savais même pas à quoi ça pouvait ressembler 😉

    Bon weekend et merci pour cet article !
    Manon de Libertrip Dernier billet publié : Où partir au printemps?My Profile

    • Trois jours parce que c’est cher et que je n’ai plus de sous ! Et, surtout, c’étaient trois jours à « tuer » en attendant une interview.
      Chris Dernier billet publié : L’Uruguay en photosMy Profile

    • Oui, pareil pour le nom de Montevideo. J’ai hésité à y aller (à cause du coût, du temps …) mais je me suis dit : Chris, t’es à côté de villes qui ont des noms trop bizarres, faut que t’ailles y jeter au moins un petit coup d’oeil !

  4. De très belles photos, ça donne envie de s’y rendre.
    Moi qui connaissait l’Uruguay uniquement pour son football, j’ai la une tout autre vision c’est aussi un beau pays…
    bravo, tout de même à l’excellent photographe.. 🙂

  5. Je n’ai jamais été en Uruguay mais quand je vois ce genres de photos et ce genre de commentaires , j’ai vraiment envie de m’y rendre , la ville de Montevideo me fais vraiment rêver , un ilot de paix, ce que tant de gens recherches à l’heure d’aujourd’hui ..

  6. Superbes photos… Je n’avais aucune image du pays jusqu’à il y a peu en tombant sur le mag Bouts du Monde et un récit de voyage là-bas. Il a bien l’air surprenant ce pays…
    Et 40 jours de carnaval: ouhaou, ça laisse rêveur 🙂

  7. Excellente description. Superbes photos.
    Et oui, coté prix l Uruguay est bien la suisse de l amerique du sud, mais helas pas mal de services publics sont ceux de la France des annees 50! Par exemple, ce que tu as pris pour les charrettes des éboueurs, sont celles des chiffonniers, comme ceux de l abbé Pierre 1955, qui font le recycling des contendores de poubelles, souvent en salopant tout autour ce qui donne ce coté sale a la ville. Les containers sont vidés par des camions ad hoc made in italie qui a donné les containedors pour ameliorer la propreté. jusqu a 2002 ou 2003 je crois- c etait sacs de supermarché avec ordures devant la porte ! donc il y a un petit mieux!

    Sorti de Montevideo et de Punta del este les prix – repas, coucher- sont tres abordables.
    Punta pratique des prix pour les argentins bresiliens chiliens mexicains qui sont les clients des appart de luxe et des restau.

    • Merci Guy – très intéressantes remarques … Je n’ai pas eu le temps de plus me plonger dans le pays mais effectivement, d’autres personnes m’ont raconté un peu la même chose sur les services publics et les infrastructures en général … En tout cas, j’y retournerai, pour visiter l’intérieur et faire un circuit moins classique.
      Chris Dernier billet publié : La Patagonie en photos : la Terre et le Vent (1/2)My Profile

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  9. Moi non plus je n’avais jamais vu d’images du pays, ça m’a tout l’air d’être une super destination ou séjourner.

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  11. C’est magnifique, et c’est décidé, l’Uruguay sera ma prochaine destination (pour ma part je reviens de Lombok, Indonésie, que je ne saurais trop conseiller…) Merci au journaliste inconnu 🙂

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  14. Bilan de 21 jours (dont 4 en Argentine) 474€ soit 22,5€ par jour. Dur à tenir et très frustrant de ne pas pouvoir manger comme un goinfre !
    Par contre si vous passez un jour en Uruguay vous devez absolument vous perdre à Punta del Diablo ou Cabo Polonio !
    Le tour du monde de mes pieds Dernier billet publié : Argent… Uruguay !My Profile

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  16. Ah la viande argentine c’est clair qu’elle est hyper bonne ! La viande uruguayenne je ne sais pas, mais il faudra que je l’essaye un jour si les 2 sont du même acabit 🙂

  17. Je reviens d’un séjour la bas. j’ai adoré.

    Je vous conseille de tester, la buseca, une soupe épicée avec de la viande de bœuf qui est vraiment sympa. Et la viande est bonne! Nous devrions apprendre d’eux!

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